China, loca por Internet

dangdang.com
Hace poco hablábamos de China, a cuenta del nuevo sistema de control que el gobierno chino había implantado para intentar controlar los mensajes SMS que se intercambia su población con cada vez mayor intensidad.
Pero mucho nos tememos (en realidad, mucho nos alegramos) que estos esfuerzos del gobierno chino, como los de controlar la interred, son inútiles a medio o largo plazo. Es un nuevo intento de ponerle puertas al campo (es curioso: en China es el partido comunista quien quiere acabar con la libertad explosiva de la interred; en Europa y Norteamérica son las entidades gestoras de derechos de autor en alianza con la industria fono y cinematográfica). Los chinos, como se refleja en un reportaje de la BBC, cada vez están más entusiasmados con la interred. Y eso no hay quien lo pare.

Según la BBC, China es el mercado de internet que más rápidamente crece en el mundo. Tiene 80 millones de usuarios, más que el número de integrantes del partido comunista. Y en la cresta de la ola de ese crecimiento está dangdang.com (advierto que no se entiende nada, parece que esté en chino), la compañía china que espera convertirse en la versión de amazon.com.
La fundadora de dangdan, Peggy Yu, argumenta que la llegada de la banda ancha a su país tuvo un impacto explosivo, con la paradoja de muchos lugares donde sólo había acceso intermitente a agua y calefacción, podían ahora conectarse a internet. “La gente usa internet para mantenerse en contacto con amigos. Donde quiera que vamos, hay buenas conexiones”, agregó.

Sin intereses

En China es posible conectarse a través de banda ancha incluso en la remota provincia de Xinjiang, al noroccidente del país. Peggy Yu dice que recientemente visitó a su abuela, de 88 años, en el sur de China. La anciana no tenía calefacción, la casa se estaba helando, pero tenía acceso a internet.
“Eso es algo interesante. En muchas cosas hay retraso en comparación con lo que ocurre en países occidentales. Pero el uso el internet es dominante; estamos empezando prácticamente de la nada”. Agrega que la inexistencia de intereses particulares (como los de las compañías telefónicas y por cable), ha permitido que China tenga una rápida expansión en información tecnológica.
“Estamos empezando prácticamente de la nada, entonces tenemos la oportunidad de usar la tecnología más avanzada desde el comienzo”, dice. A eso se une que en China la gente está sedienta de información. Eso fue lo que le dio a Peggy Yu la idea de crear su sitio de internet. “Cada vez que regresaba a China era un dolor de cabeza ir a las librerías y encontrar lo que buscaba. Por eso me di cuenta de que ahí había un nicho del mercado”.
Llama la atención que, entre los diez libros más vendidos del Dangdang se encuentran textos de auto ayuda estadounidenses, como “No tienes excusa”. En total, más de la mitad de los libros son traducciones de títulos publicados en Estados Unidos. Dangdang puede incluso vender la alegoría de George Orwell sobre el comunismo, Rebelión en la Granja (Animal Farm). Sin embargo, muchos libros están prohibidos. Por ejemplo, a la reciente autobiografía de Hillary Clinton, las autoridades le vetaron y removieron varios capítulos.

En China hay más de 80 millones de usuarios de internet

Las autoridades Chinas también mantienen una estricta vigilancia en lo que la gente puede “bajar” de internet. De hecho, el gobierno chino tiene uno de los programas más sofisticados del mundo para restringir el acceso a determinados sitios de internet. Entre esos sitios bloqueados se encuentra la página en chino del Servicio Mundial de la BBC.
Peggy Yu dice que, en su caso, lo más probable es que las autoridades le pidan cuentas a las editoriales de los libros, no a ella, e indica que su método para lidiar con la burocracia y al censura en su país, donde las reglas cambian constantemente, es “nunca pedir permiso, sólo pedir perdón después; hacemos lo que el cliente necesite y lo que es correcto para el negocio”, asegura.
Finalmente, indica que se considera a si misma como una mujer de negocios “novata”, que aún comete errores. “El mercado de internet está creciendo de manera muy rápida, pero para convertir a Dangang de la compañía que es ahora, en una que tenga influencia como Amazon, todavía nos falta mucho camino.

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